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6·25전쟁 흥남철수작전 당시 큰 공을 세운 고(故) 에드워드 포니 대령의 가족 조회 : 439
gregory16 (49.1.***.59) 작성글 더보기
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2021/06/28 17:32
 
국가보훈처에서 6·25전쟁 흥남철수작전 당시 큰 공을 세운 고(故) 에드워드 포니 대령의 가족에게 의료 지원을 하기로 결정했다. 에드워드 포니 대령의 손자 네드 포니 씨가 현재 한국에 거주하고 있는데, 포니 씨의 아내가 암투병 중이라는 소식을 듣고 국가보훈처가 '보훈 나눔의료' 1호 지원 대상자로 포니 씨를 선정한 것이다.

보훈처는 6월 호국보훈의 달을 맞아 29일 보훈 나눔의료 협약식을 개최하고 포니 씨에게 의료·재정 지원을 위한 증서를 전달한다고 28일 밝혔다. 1호 대상자인 포니 씨의 할아버지인 에드워드 포니 대령은 6·25전쟁 당시 흥남철수작전 영웅으로 미 해병대 수륙양면작전 전문가이자 인천상륙작전의 주 설계자다. 포니 대령은 특히 인류의 전투 역사상 최대 규모 민간인 해상 탈출 작전인 흥남철수작전을 성공적으로 이끈 인물이기도 하다. 당시 제10군단 지휘단의 책임관으로 참전한 그는 장비와 보급품, 병력의 철수를 조직적으로 이끌며 흥남에 발이 묶여 있던 피난민 약 10만명을 무사히 구출하는 데 결정적인 공헌을 했다.

그의 손자인 네드 포니 씨는 아내와 함께 한국에 머물고 있다. 미국 노스캐롤라이나주 고등학교 역사 교사였던 포니 씨는 2015년 코리아소사이어티 문화교류 지원으로 방한한 것을 계기로 한국에 정착했다. 현재는 6·25전쟁 행사에 참가해 유엔 참전용사와 유족들을 만나며 들은 다양한 사연을 바탕으로 장진호전투와 흥남철수에 관한 책을 집필하고 있다. 그는 보훈처와 흥남철수기념위원회 지원으로 흥남 철수 피난민 30명과 6·25전쟁 참전용사 수백 명을 인터뷰해왔다. 한국과 미국의 신문·잡지·정기간행물에 주기적으로 기고하고 있기도 하다. 2017년부터는 그가 다양한 참전용사를 만나 접한 사연과 흥남철수작전 등 6·25전쟁 관련 이야기를 개인 블로그(www.nedforney.com)에 게재하고 있다. 그는 블로그에서 흥남철수작전을 소개하며 "전례 없는 철수작전 생존자들의 후손은 백만 명으로 추정되며 현재 한국과 미국을 비롯한 전 세계에 살고 있다"며 "현 문재인 대한민국 대통령 역시 그들 중 한 사람"이라고 설명하고 있다.

포니 씨는 이번에 받는 의료·재정 지원을 암투병 중인 그의 아내 조디 레니 베이트먼 씨를 치료하는 데 쓸 예정이다. 서울의 모 영어학원에서 교재 집필·감수 업무를 해오던 베이트먼 씨는 지난해 8월 암 진단 이후 지속적인 치료를 받고 있다.

이번 의료·재정 지원은 독립유공자와 유엔 참전용사 후손에게 의료비를 지원하기 추진된 것으로 보훈처 세브란스병원 현봉학박사기념사업회 등이 힘을 모았다. '나눔의료'는 보건복지부와 한국보건산업진흥원이 한국 의료의 세계적인 나눔을 통해 국가 위상을 제고하고 해외 환자 유치사업을 확대하고자 2011년부터 시작한 부처 간 협업 프로그램이다. 올해부터는 나눔의료 대상을 독립유공자와 유엔 참전용사 후손으로 확대하는 것이다.

29일 열리는 협약식은 세브란스빌딩(서울역 앞)에서 진행되며 황기철 보훈처장, 하종원 세브란스병원장, 인요한 세브란스병원 국제진료센터 소장, 한승경 현봉학박사기념사업회장 등이 참석한다. 협약식 이후에는 역사적 의미가 있는 빌딩 앞 현봉학 박사 동상을 배경으로 기념사진 촬영이 예정돼 있다. 고 현봉학 박사는 흥남철수작전에서 에드워드 알몬드 미 10군단장에게 피난민 탑승을 요청한 인물이다. 당시 통역병이었던 현 박사는 포니 대령과 함께 알몬드 장군을 끈질기게 설득해 피난민 10만여 명을 군함에 승선시킬 수 있었다. 





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