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면세점 안방다툼 하는동안 매출은 부진…"날개 꺾였다"
아시아경제 | 2016-03-22 15:23:54
2월 면세점 매출 8109억원…전년비 6.5% 성장
2012~2015년 평균 매출 성장율은 14.5%


[아시아경제 김현정 기자] 국내 면세점 매출이 더딘 성장세를 보이고 있다. 전년 대비 늘기는 했지만, 외국인 관광객이 밀려들어오던 과거와 비교하면 기세가 확연히 꺾였다. 정부의 제도개선책 마련이 늦어지고, 업계가 안방다툼을 벌이는 동안 한국 면세업의 경쟁력이 하락하고 있다는 우려섞인 목소리도 나온다.

22일 한국면세점협회에 따르면 지난 2월 국내 면세점 매출은 총 7억194만달러(약 8109억원)를 기록, 전년 대비 6.5% 증가에 그쳤다. 면세점에서 물건을 구입한 내국인 수는 총 2만1811명으로 관련 매출은 총 2억1166만달러를 나타냈다. 외국인의 경우 1만4880명이 4억9028만달러를 썼다. 각각 전년 대비 4.2%, 7.6% 증가한 수치다.

지난해 같은 기간과 비교해 매출은 성장중에 있지만, 그 속도는 최근 몇년 새 가장 더디다. 2012~2015년 4년 평균 국내 면세점의 평균 매출 성장율은 14.5%에 이른다. 중국인 관광객이 폭발적으로 증가한 지난 2014년에는 총 79억317만달러로 전년 동기 대비 27%나 몸집을 키우기도 했다. 지난 2월의 성장율은 당시의 4분의1 수준인 셈이다. 전월(1월, 전년 대비 11% 성장)과 비교해도 뒷걸음질 쳤다.

가장 큰 요인은 면세점 매출의 상당수를 차지하는 외국인 관광객 수가 좀처럼 늘지 않는다는 것이다. 전체 외국인 관광객 수는 면세점 매출과 마찬가지로 성장세를 지속하고 있지만, 성장율을 기준으로는 둔화되는 흐름이다. 한국관광공사에 따르면 지난 2월 방한 외국인 수는 총 112만6250명으로 전년 동기 대비 7.2% 증가했다. 가장 많은 비중을 차지하는 중국인 관광객은 54만6408명으로 5.7% 늘었다.

제주도로 직접 가는 관광객을 제외하면 오히려 방한객이 줄었다는 집계도 나온다. 실제 지난달 크루즈 관광을 제외한 방한 중국인 수는 48만7000명으로 1.0% 감소했다. 크루즈 관광객을 별도로 집계하는 이유는 크루즈를 이용해 한국을 찾는 관광객 10명 가운데 8명은 제주도로 향하고 있기 때문이다. 중국인 크루즈 관광객은 지난해 72만8000명을 기록하며 전체 중국인 방문객 가운데 12.2%를 차지했다. 지난해 크루즈 관광객의 84.4%는 제주도만 보고 한국을 떠났다.

박성호 유안타증권 연구원은 "지난해 9월 이후 크루즈 관광객을 제외한 중국인 관광객은 제자리 수준"이라며 "면세점 공급량이 증가하는 서울 지역의 경우 방한 중국인 회복세가 미미한 것으로 해석해야 한다"고 설명했다. 그는 "최근 엔화 가치 상승으로 일본 관광의 상대 매력도가 약화되는 상황에서 중국인 관광객 증가세 둔화는 면세점 영업에 대한 우려사항으로 볼 수 있다"고 강조했다.

업계 관계자는 "지난해 중동호흡기증후군(MERS·메르스) 사태 이후 외국인관광객의 유입이 둔화되고 있다"면서 "수 자체가 감소하는 데에서는 벗어났으나, 이전 수준으로 성장세가 회복되는 데에는 속도가 나지 않고있다"고 강조했다. 또 다른 관계자는 "외국인관광객의 가장 첫번째 방한 목적이 쇼핑인 만큼 면세점 시설을 강화하고 다양한 마케팅을 통해 모객 할 수 있는 환경이 조성돼야 한다"면서 "우리끼리 다투고 있는 동안 한국의 전체 면세산업 경쟁력은 추락한다"강조했다.

한편, 기획재정부는 면세점 특허 수수료율을 높이고 운영 시한을 현쟁 5년에서 10년으로 늘리는 내용을 포함한 제도개선안을 이달 말 내놓을 예정이다. 업계에서 첨예하게 대립하고 있는 신규 특허 발급 여부는 이르면 다음달 발표된다.




김현정 기자 alphag@asiae.co.kr
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