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"아동노동 퇴출"…LG화학 '배터리 원료' 인권 따진다
한국경제 | 2019-10-21 10:19:45
LG화학이 국내 배터리 업계 최초로 광물 관련 글로벌 협의체 'RMI'에
가입했다고 21일 밝혔다.

지난 2008년 설립된 RMI는 금, 주석, 탄탈륨, 텅스텐 등 4대 분쟁광물을 비롯해
코발트 등 배터리 원재료의 원산지 추적 조사와 생산업체 모니터링, 인증 등을
실시하는 글로벌 협의체다.

RMI 회원사들은 매년 ‘책임 있는 공급망 관리’를 주제로 정례 컨퍼
런스를 실시한다. 공급망 관리가 취약한 고위험 협력사에 대해서는 개선활동을
진행한다. 폭스바겐, 르노, 애플 등 글로벌 자동차 및 IT기업 380여곳이 회원
사로 활동하고 있다.

LG화학이 RMI에 가입한 것은 책임 있는 공급망 관리에 대한 중요성이 전 세계적
으로 높아지고 있기 때문이다. 배터리 필수 원재료로 최근 수요가 높아진 코발
트의 경우 채굴·생산과정에서 아동노동과 같은 인권 침해·환경오
염 등의 문제가 발생해 세계적 이슈로 부각된 바 있다.

유럽연합은 오는 2021년부터 분쟁광물 등 고위험군 광물에 대한 지속가능한 구
매와 공급망 관리를 의무화한 OECD 공급망 가이드를 법제화할 계획이다.

이에 따라 글로벌 자동차업체들도 코발트를 비롯한 원재료에 대한 투명한 공급
망 정보 공개 및 제3자 실사 등을 요구하고 있다. 세계 최대 자동차 업체 폭스
바겐 그룹은 지난 7월부터 협력회사를 대상으로 '지속가능 등급제'를
도입해 지속 가능한 공급망 관리를 최우선 과제로 추진하고 나섰다.

이번 가입으로 LG화학은 RMI가 확보하고 있는 분쟁광물, 코발트 등 일명 고위험
광물의 원산지·제련소 등 공급망과 관련된 다양한 정보를 제공받는다.
RMI 협의체에 가입한 글로벌 기업들과 공급망 내 사회적·환경적 이슈 해
결을 위한 공조 체계도 구축한다.

LG화학은 이러한 공급망 정보 체계 및 공조 시스템을 바탕으로 자체 공급망 실
사 및 협력업체 개선활동을 적극적으로 실시할 계획이다. 신학철 LG화학 부회장
은 “기업의 핵심 경쟁력은 지속가능성에 달려 있다”며 “환경
·인권을 위하는 투명한 공급망은 LG화학이 글로벌 기업으로 도약하기 위
해 반드시 갖춰야 할 필수요소”라고 말했다.

오세성 한경닷컴 기자 sesung@hankyung.com
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