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한국 노동인구, 향후 20년간 세계에서 가장 빠르게 줄어든다
이투데이 | 2019-12-09 12:27:06
[이투데이] 세종=곽도흔 기자(sogood@etoday.co.kr)



우리나라의 노동인구가 저출산·고령화로 앞으로 20년간 전 세계에서 가장 빠르게 줄어들 것이라는 암울한 전망이 나왔다. 일할 사람이 줄어들면 생산을 해도 소비가 늘지 않고 경제 성장이 둔화된다.

9일 세계무역기구(WTO)가 발간한 ‘세계 무역 보고서(World Trade Report) 2019’에 따르면 2040년 한국의 인구는 지난해와 같은 수준을 유지하지만, 노동인구는 17%나 줄어들 것으로 전망됐다. 이는 주요 국가·지역 가운데 가장 큰 감소율이다.

중국과 일본이 같은 기간 각각 14% 줄어들면서 한국의 뒤를 잇고, 러시아와 유럽연합(EU)도 각각 8%, 4% 감소할 것으로 예상됐다.

주요국 가운데서는 인도가 23%나 늘어나면서 최고 증가율을 보이고, 미국도 10% 늘어날 것으로 전망됐다. 지역별로는 아프리카의 사하라 남쪽 개발도상국(LDC) 진영이 무려 78% 증가하는 것으로 추정됐다. 전 세계 평균은 19% 증가하는 것으로 나타났다.

한국은 고등교육 수준 미만의 비숙련 노동인구 감소율도 51%에 달해 역시 세계에서 가장 높을 것으로 전망됐다.

다만 숙련 노동인구는 2040년까지 26% 늘어날 것으로 관측됐다. 숙련 노동인구 증가율은 일본과 러시아(각 14%)를 웃돌지만, 인도(106%)와 중국(65%), EU(37%), 미국(35%) 등 대부분 국가·지역보다는 낮을 것으로 예상됐다.

노동인구가 전 세계에서 가장 빠르게 감소하면서 국내총생산(GDP)은 2040년까지 65% 증가하는 데 그칠 것으로 전망됐다. 이는 전 세계 평균(80%)에도 못 미치는 수준이다.

일본(19%)과 EU(45%), 미국(47%) 등 주요 선진국보다는 높지만, 인도(226%)와 중국(141%) 등에는 크게 뒤처질 전망이다.

보고서는 “일부 국가·지역에서는 고령화가 인구·고용 증가율에 큰 영향을 미칠 것으로 보인다”면서 “EU와 한국의 경우 전체 인구는 줄어들지 않겠지만 나이 구조의 변화로 인해 노동인구가 감소할 것”이라고 분석했다.



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