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'남중국해' 갈등 속 美中 담판…"왕이 '사드반대' 정면 제기"
edaily | 2016-02-23 22:49:44
[이데일리 뉴스속보팀] 존 케리 미국 국무장관과 왕이(王毅) 중국 외교부장이 23일(이하 현지시간) 오후 미국 워싱턴D.C.에서 회담을 연다.

이번 회담은 유엔 안전보장이사회의 대북 제재 결의안 수위를 놓고 미·중 간에 막바지 조율이 진행 중인 가운데 이뤄지는 것이어서 ‘최종 담판’의 성격을 띨 것으로 보인다.

그러나 남중국해 문제를 둘러싼 양국의 갈등이 최고조로 치닫고 있는데다가, 고고도미사일방어체계 ‘사드’(THAAD)의 한반도 배치 문제를 놓고 중국이 반대 입장을 분명히 하고 나서 양측의 대립이 불가피해보인다.

케리 장관과 왕 부장은 이날 오후 2시 업무오찬 형태로 외교장관 회담을 열고 오후 4시 약식 기자회견을 개최할 예정이다.

왕 부장은 이 자리에서 안보리 대북 제재 결의안과 관련한 중국 정부의 최종 입장을 전달할 것으로 전해졌다.

미국은 그동안 고강도 대북 제재 결의안과 관련해 중국의 적극적 동참을 압박해왔다는 점에서 중국이 미국의 요구에 어느 정도 호응하는 안을 들고 왔을지가 주목된다.

왕 부장은 이날 회동에서 한반도 현안을 논의하는 과정에서 사드에 반대하는 입장을 거듭 공식 표명할 것으로 알려졌다.

이와 관련해 중국 정부의 입장을 공식 대변하는 신화통신은 이날 왕 부장의 방미와 관련한 논평을 내고 “사드는 중국의 안보 이익에 직접적 위협이 될 것”이라며 공식 반대 입장을 밝혔다.

신화통신은 “왕 부장이 지적하듯이 사드 배치는 중국의 안보적 수요를 넘어선다”며 “사드 시스템의 운용범위는 아시아 본토에 까지 깊숙이 미칠 것”이라고 밝히고 “미국은 신중하게 행동하고 중국의 안보이익을 저해하거나 지역평화와 안정을 복잡하게 만드는 것을 피해야 한다”고 경고했다.

일각에서는 중국 정부가 안보리 대북제재 결의안 논의와 사드 배치를 연계할 가능성도 제기되고 있다.

이에 대해 미국은 사드 배치에 대한 한·미 양국의 협의가 한반도 상황에 대한 한국의 안보적 판단과 한·미동맹 차원에서 결정됐다며 앞으로 실무협의를 거쳐 배치를 공식화하겠다는 입장을 보일 것으로 알려졌다.

복수의 워싱턴 외교소식통은 “중국 측이 사드 반대 입장을 다시 제기할 것으로 예상하나, 미국은 이를 외교적 수사에 불과하다고 보고 크게 비중을 두지 않는 분위기”라며 “대북 제재 결의안과 사드 배치는 별개의 사안이라는 게 미국의 입장인 것으로 안다”고 말했다.

양국은 현재 군사적 긴장이 높아지는 남중국해 문제를 놓고 서로 상반된 입장을 펴며 격렬한 논쟁을 주고받을 것으로 예상된다.

미국은 중국이 인공섬 건설과 군사기지 건설을 강행하고 있는데 반발하며 ‘항행의 자유’를 내건 군사작전과 활동을 지속하겠다는 입장을 표명할 것으로 알려졌다.

이와 관련해 미 전략국제문제연구소(CSIS)는 22일 위성사진을 판독한 결과 중국이 영유권 분쟁지역인 남중국해 인공섬에도 고주파 레이더 시설을 건설 중인 것으로 파악됐다고 밝혀, 양국 간에 새로운 분쟁 요인으로 떠오르고 있다.

케리 장관과 왕 부장은 이밖에 다음 달 말 워싱턴D.C.에서 열리는 핵안보정상회의를 앞두고 의제를 사전 점검할 것으로 알려졌다.

25일까지 워싱턴D.C.에 머무는 왕 부장은 24일에는 수전 라이스 국가안보보좌관과 회동할 예정이며 애슈턴 카터 미국 국방장관과도 면담할 것으로 전해졌다.

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