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EBS 펭귄 연습생 펭수, 콘텐츠 한류 몰고올까
뉴스핌 | 2019-12-04 08:31:00

[서울=뉴스핌] 장주연 기자 = 나이는 열 살에 키는 2m10cm. 성별은 알 수 없고 직업은 인기 크리에이터를 꿈꾸는 EBS 연습생. 이름은 남극 '펭'씨에 빼어날 '수'(秀)를 써 펭수다.

거대 펭귄 펭수의 인기가 식을 줄 모른다. 유튜브를 중심으로 시작된 펭수 열풍은 점차 방송, 영화, 서점가 등 문화계 전반으로 확대됐다. 유통 업계의 움직임도 바빠지는 가운데 펭수의 인기가 해외까지 퍼져 캐릭터 한류 붐이 다시 불어올 지 주목된다. 

[서울=뉴스핌] 장주연 기자 = [사진=EBS '자이언트 펭TV' 캡처] 2019.12.03 jjy333jjy@newspim.com

◆ "펭-하"…펭수, 데뷔 7개월 만에 '펭스타' 등극

펭수가 처음 공개된 건 올 3월 EBS 유튜브 채널 '자이언트 펭TV'를 통해서다. 얼굴을 알린 계기는 9월 방송한 EBS '아이돌 육상대회'가 입소문을 타면서부터. 펭수는 방귀대장 뿡뿡이, 뚝딱이, 뽀로로 등 추억의 캐릭터들 사이에서 권위주의를 파괴하는 캐릭터로 주목받았다. 이는 개인 방송의 인기로 이어졌고 '자이언트 펭TV'는 개설 9개월 만에 100만 구독자수를 돌파했다. 

먼저 반응한 건 방송 업계였다. 펭수는 '연예가중계' '마이리틀텔레비전 V2' '아는 형님' 등의 러브콜을 받으며 캐릭터로는 이례적으로 지상파와 종편에 진출, 방송사간 벽을 허물었다. 영화계에서도 그를 찾았다. 12월 개봉하는 롯데엔터테인먼트의 '천문:하늘에 묻는다'와 CJ ENM의 '백두산'이 그에게 협업을 제안했다. '백두산'의 주연 배우 하정우는 "펭수 인기에 숟가락을 얹어 흥행에 도움이 되지 않을까"라며 기대감을 내비쳤다. 

출판계에서는 그야말로 광풍을 일으켰다. 펭수 화보가 들어간 잡지 <나일론> 12월호는 판매 시작 4일 만에 완판됐고, 펭수 굿즈를 증정하는 EBS 학습서는 전년 대비 판매율이 51%나 늘었다. 이달 출간을 앞둔 펭수의 에세이 다이어리 <오늘도 펭수, 내일도 펭수>는 예약 판매 시작 3시간 만에 예스24에서만 1만부가 팔려나갔다.

[서울=뉴스핌] 장주연 기자 = [사진=MBC '마이 리틀 텔레비전 V2' 캡처] 2019.12.03 jjy333jjy@newspim.com

◆ "김명중! 김명중! 김명중!"…누가, 왜 펭수를 사랑하나

펭수가 이토록 사랑받는 가장 큰 이유는 사회적 권위에 굴하지 않는다는 데 있다. 군기를 잡는 선배 뚝딱이의 말도 받아치고 사장 이름(김명중)을 존칭 없이 불러대며 참치회를 사달라고 조른다. 장관 앞에서도 주눅 드는 법이 없다. '자이언트 펭TV' 이슬예나PD는 "'펭수는 솔직하고 권위와 사회적 편견에 자유로우면서 타인을 비난하거나 조롱하지 않는 선한 웃음을 전해야 한다'는 기본 전제를 공유하고 있다"고 설명했다. 

이런 성향(?) 때문인지 펭수는 애초 아이들을 겨냥한 캐릭터였지만, '2030 뽀로로' '직장인들의 대통령'로 불리며 20~30대에게 큰 사랑을 받고 있다. EBS(11월26일 기준)에 따르면 '자이언트 펭TV'의 시청 연령은 25세~34세가 40.2%로 가장 높았다. 이어 18세~24세(24.6%), 35세~44세(21.8%), 45세~54세(7.8%) 순으로 나타났다. 알라딘이 공개한 펭수 에세이 다이어리 구매자의 평균 연령 역시 32세로 집계됐다.

유튜브란 플랫폼을 활용했다는 것 또한 성공 요인 중 하나다. 펭수는 TV로 인지도를 높이고 유명세를 탔던 과거 방송 캐릭터들과 달리 유튜브를 통해 대중과 소통했다. 정덕현 문화평론가는 "펭수는 일반 캐릭터, 기존의 EBS 캐릭터와 달리 유튜브를 베이스로 하는 유튜브 스타, 1인 크리에이터로 성장했다. 캐릭터를 소비하는 세대가 유튜브에 익숙해져 있기 때문에 이 지점이 상당한 역할을 했다"고 짚었다. 

[서울=뉴스핌] 장주연 기자 = [사진=EBS '자이언트 펭TV' 캡처] 2019.12.03 jjy333jjy@newspim.com

◆ "계획대로 되고 있어"…펭수, 적자 EBS 살려낼까

펭수가 2030 세대의 '스타'라면, 3년째 적자를 내던 EBS에게는 히어로다. 방송통신위원회 방송사업자 재산상황공표집에 따르면 2018년 EBS의 매출액은 2498억원, 영업손실 229억원이다. 매출액은 2016년 2613억원, 2017년 2514억원으로 줄어들었고, 영업손실 역시 각각 19억원, 350억원으로 3년째 적자가 이어졌다.

'자이언트 펭TV'의 월 예상 수익은 9228만원에서 1억6000만원 수준(유튜브 예상 수익 조회 사이트 녹스인플루언스, 106만 구독자 기준)이다. 제휴 수익은 영상 1개당 2645만원으로 예측됐다. 구독자 수는 꾸준히 증가하고 있으니 향후 수익은 더 늘 것으로 보인다. 여기에 연내 출시될 MD 판매 이익과 공연, 음원 등으로 발생하는 부가 수익 등을 포함하면 금액은 더 커진다. 펭수가 위기에 빠진 EBS의 구원투수인 이유다. 

기업 콜라보로 발생하는 수익도 상당할 것으로 보인다. 펭수의 인기가 소비로 이어지면서 통신, 식품, 뷰티 등 유통 업계는 펭수 잡기에 혈안이 됐다. 롯데리아는 '자이언트 펭TV' 계정에 댓글로 공개 러브콜을 보냈고, (펭수의 '최애템'인)참치, 빠다코코낫 등의 제조사인 동원, 롯데제과 등은 이미 EBS와 접촉한 것으로 전해졌다. 가장 발빠르게 움직인 의류업체 이랜드는 이달 펭수 관련 제품을 선보인다. 이랜드는 계약 당시 EBS에 글로벌 캐릭터에 뒤지지 않는 몸값을 제시한 것으로 알려졌다.

[서울=뉴스핌] 장주연 기자 = 사진=EBS '자이언트 펭TV' 캡처 2019.12.03 jjy333jjy@newspim.com

◆ "해외 진출해야 해요"…펭수, K-캐릭터 열풍 일으킬까

일각에서는 펭수의 해외 진출에도 집중하고 있다. 현재 '자이언트 펭TV'는 해외 팬들을 위한 언어 지원 서비스를 제공하는가 하면, 관련 에피소드를 제작하고 있다. '한류 펭귄 펭수, 해외진출합니다 -프랑스편-' '펭수, 해외 진출 준비? 펭수의 귀염 터지는 외국어송' 등이 대표적이다. 최근 한 네티즌이 올린 영상에서는 직접 펭수가 해외 진출을 예고(?)하기도 했다. 그는 팬들을 향해 "저 해외 진출한다. (나라는)비밀"이라고 밝혔다.

업계 관계자들도 펭수의 K-캐릭터 열풍 가능성을 긍정적으로 본다. 정덕현 문화평론가는 "충분히 가능성이 있다. 유튜브를 베이스로 움직이고 사람이 아닌 캐릭터라 모두에게 접근성이 좋다. 해외에서 크게 히트한 상어송도 단순 노래였다면 큰 인기를 끌지 못했을 거다. 하지만 거기에 캐릭터가 입혀졌기 때문에 누구나 쉽게 다가갈 수 있었고 인기를 얻었다. 유튜브는 (번역이 지원돼) 언어도 장벽이 되지 않는다. 지금처럼 콘텐츠만 좋다면 해외까지 열풍을 이어나갈 수 있을 것"이라고 내다봤다. 

jjy333jjy@newspim.com


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