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[단독] 수도권 고령 유권자 20% 넘는 곳 3배 증가…격전지 변수로
한국경제 | 2020-03-31 02:20:05
[ 조미현 기자 ] 수도권에서 60세 이상 인구 비중이 20%를 넘는 지역이 2016년
20대 총선 때보다 세 배 늘어난 것으로 나타났다. 수도권의 선거 판세를 좌우
할 요인 중 하나인 인구 구조를 분석한 결과다. 다만 이번 총선에서는 신종 코
로나바이러스 감염증(코로나19)이라는 돌발변수가 생긴 만큼 ‘실버 투표
율’은 코로나19 확산 여부에 달렸다는 관측이 나온다.


4년 전보다 고령화된 수도권

한국경제신문이 30일 행정안전부의 인구통계를 분석한 결과 수도권 77개 시&mi
ddot;군·구 가운데 60세 이상 인구가 20%를 웃돈 지역은 46개(올 2월 말
기준)였다. 20대 총선 때(17개)와 비교하면 고령 지방자치단체가 세 배 가까이
늘었다. 지역구로 따지면 수도권 121개 가운데 54.5%(66개)가 고령 지역구에
해당한다. 더불어민주당 핵심 관계자는 “이번 선거는 그 어느 때보다 세
대 간 투표가 특징이 될 것”이라며 “수도권의 경우 60세 이상 인구
비중이 20%를 웃도는 곳은 민주당으로서는 승리를 자신할 수 없는 격전지가 될
것”이라고 말했다.

서울은 마포와 서초·강남·송파 등 강남 3구를 제외하고 모든 자
치구에서 60세 이상 인구 비중이 20%를 넘어섰다. 민주당 우세 지역이었던 광진
(16.7%→20.4%), 중랑(19.6%→24.7%) 등은 60세 이상 인구가 비교적 큰
폭으로 늘어났다. 민주당(갑)과 미래통합당(을)이 각각 나눠 가진 동작(19.1%
→22.5%)도 고령화가 진행됐다.

경기에서는 수원 팔달의 60세 이상 인구 비중이 17.3%에서 21.7%로 크게 확대됐
다. 이 지역(수원병)은 19대 총선까지 야당 텃밭으로 분류되다 20대 총선에서
김영진 민주당 의원이 당선된 곳이다. 고양 덕양의 60세 이상 인구도 16.8%에서
20.7%로 늘었다. 덕양은 지역구 고양갑(정의당)과 을(민주당)로 나뉘는 지역으
로 고령화에 따른 표심의 변화가 주목된다. 인천에서도 미추홀(19.9%→24.
0%), 부평(16.2%→21.3%) 등 6개 시·군·구에서 60세 이상 인
구 비중이 20%를 넘은 것으로 나타났다.

여전한 ‘세대 투표’ 경향

정치권에서 수도권 인구 구조에 주목하는 것은 실제 투표 결과에 영향을 미치는
변수 가운데 하나이기 때문이다. 60대 이상 유권자는 전체 유권자 중 27.1%에
달하는 데다 투표율도 높은 편이다. 이 때문에 고령 인구가 많을수록 보수 정
당에, 적을수록 진보 정당에 유리한 것으로 보고 있다.

20대 총선에서는 ‘국민의당’ 변수가 막강했기 때문에 세대 투표 경
향이 덜했다. 하지만 일부 지역에서는 세대 투표 양상이 뚜렷이 나타났다. 예컨
대 60세 이상 인구 비율이 17.3%로 서울 평균(18.5%) 보다 낮았던 마포는 갑&m
iddot;을 지역구 모두에서 민주당 후보가 당선됐다. 이번 총선에서도 마포는 인
구 구조 측면에서 민주당에 유리하다는 분석이 나온다. 60세 이상 인구 비중이
19.6%로 낮은 편이기 때문이다.

반면 20대 총선에서 60세 이상 인구 비중이 20%를 넘긴 경기 포천·가평
에서는 김영우 통합당 의원이 62.2%의 압도적 득표율로 3선에 성공했다.

노년층 투표장에 얼마나 향할까

이번 총선의 노인 투표율은 코로나19 영향을 크게 받을 것이라는 게 전문가들의
전망이다. 여론조사에서도 이런 분위기가 감지된다. 메트릭스리서치가 경향신
문 의뢰로 지난 27~28일 조사한 결과 60대 이상에서 투표에 참여하지 않겠다고
밝힌 비율은 1.9%에 불과했다. 하지만 코로나19가 현상을 유지할 경우 6.7%가
투표에 불참하겠다고 답했다. 코로나19에 따른 투표 포기 응답자가 4.8%포인트
늘어난 것이다. 30대(6.0%→7.5%), 40대(6.1%→7.9%)와 비교하면 큰
폭의 수치다.

이준한 인천대 교수는 “투표장에서의 감염 가능성 때문에 노년층 중심의
투표율이 떨어질 수 있다”며 “민주당에 불리할 것은 없다”
고 내다봤다.

코로나19 확산 자체가 아니라 코로나19에 따른 경제적 어려움 등이 노년층의 투
표 여부를 결정할 것이란 전망도 있다. 신율 명지대 교수는 “투표율을 결
정짓는 중요한 요인은 ‘분노’”라며 “정부가 각종 지원
책을 발표했는데 노인 세대가 실제 혜택을 보지 못한다고 판단하면 투표장으로
나설 것”이라고 예상했다.

조미현 기자 mwise@hankyung.com


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