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[단독] 최종구 이스타항공 대표, 국토부 고위 관계자에 "SOS"
뉴스핌 | 2020-07-02 20:45:00
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[서울=뉴스핌] 강명연 기자 = 최종구 이스타항공 대표가 2일 밤 국토교통부 고위 관계자와 긴급하게 만남을 요청한 거으로 확인됐다. 제주항공(089590)과의 인수합병(M&A)이 무산될 위기에 내몰리면서 항공당국을 찾아가 향후 대책 등 도움을 요청하기 위한 것이다.

이와 관련해 해당 국토부 고위 관계자는 "최종구 대표가 만나서 이야기를 하자고 했다"라면서 이번 만남에 대해 확인했다. 그러면서 이 관계자는 "현재 상황 등에 대해 들어보려 한다"고 덧붙였다.

최 대표와 국토부 관계자의 만남 장소는 확인되지 않았으나 최 대표는 이날 오후 체불임금과 관련 서울남부고용노동지청에 출석해 조사를 마치는대로 만남을 갖기로 했다.

이스타항공은 최근 M&A 선결조건을 놓고 제주항공과 갈등의 골이 깊어졌다. 이 과정에서 최 대표는 수시로 국토부에 지원을 요청한 것으로 전해진다. 급기야 제주항공의 최후통첩이 전해진 이날 딜 무산 위기가 커지면서 최 대표는 국토부에 도움을 요청하고 나선 것으로 보인다.

[서울=뉴스핌] 김학선 기자 = 최종구 이스타항공 대표가 2일 오후 체불임금과 관련해 조사를 받기 위해 서울남부고용노동지청에 소환되고 있다. 2020.07.02 yooksa@newspim.com

 

국토부는 이번 M&A가 이스타항공을 살릴 최선책이라고 보고 있다.

하지만 현 시점에서는 실패로 끝날 가능성이 높아진 상황이다. 이스타항공 입장에서는 이번 딜이 실패하면 사실상 파산 수순에 돌입하게 된다. 때문에 최 대표는 향후 대책을 국토부에 설명하며 회생방안을 타진할 방침이다.

다만 국토부 역시 쓸 수 있는 카드가 많지 않다는 점에서 자금 지원의 열쇠를 쥔 금융당국과 산업은행을 설득해 지원을 유도하는 방법에 대해서도 자문을 구할 것으로 전해진다.

 ◆ M&A 무산 시 국토부도 마땅한 대책 없어

제주항공은 전날 열흘 이내로 선결조건을 이행하지 않으면 계약을 해지하겠다는 공문을 이스타항공 측에 보냈다. 타이이스타젯 지급보증 문제를 포함해 체불임금, 조업료 미지급금 등의 책임이 이스타항공 측에 있다는 게 제주항공의 주장이다.

제주항공이 요구하는 조건을 맞추려면 최소 800억원에서 1000억원이 필요하지만, 이스타항공은 보유 자금이 소진돼 완전자본잠식(1분기 기준 -1042억원)에 빠져 조건을 맞출 여력이 없는 상태다. 제주항공이 요구한 조건을 충족하지 못하면 이스타항공이 회생할 방법은 정부 지원이 유일하다.

문제는 M&A가 무산될 경우 국토부로서도 마땅한 대책이 없다는 점이다. 정부가 제주항공에 지원하기로 한 1600억원은 이스타항공 인수를 전제로 했던 만큼 인수가 깨지면 이스타항공에 지원이 불가능하다.

앞서 금융위원회와 산업은행을 설득해 저비용항공사(LCC)에 4000억원 가량을 투입했지만, 항공업에 대한 추가 지원방안인 기간산업안정기금(기안기금)에는 LCC가 포함되지 않았다. 현재로서는 이스타항공을 포함해 티웨이항공, 플라이강원 등 신용도를 충족하지 못하는 상당수 LCC들에 대한 지원이 어려운 것으로 알려졌다.

이스타항공이 살아남지 못할 경우 일자리를 포함한 사회적 파장이 만만치 않다는 점도 정부의 고민거리다. 이에 국토부는 M&A 불발을 대비해 금융당국을 설득할 방법 등을 논의 중인 것으로 알려졌다.

다만 금융당국은 아직 M&A를 지켜봐야 한다는 입장인 것으로 전해진다. 이스타항공 역시 제주항공에 지원하기로 한 1600억원의 일부를 이스타항공에 지원해달라고 금융당국을 설득해야 하는 상황이다.

[서울=뉴스핌] 이한결 기자 = 18일 오후 서울 여의도 더불어민주당사 앞에서 열린 '250억 임금체불 처벌! 운항 즉각 재개! 구조조정 중단! 이스타항공노동자 4차 총력결의대회'에서 참가자들이 구호를 외치고 있다. 이날 이스타항공조종사노동조합은 이스타항공의 창업주이자 사실상 소유주인 이상직 더불어민주당 의원을 규탄하며 체불임금 해결을 촉구했다. 2020.06.18 alwaysame@newspim.com

노조 역시 딜이 무산될 위기에 처한 만큼 체불임금 해결은 뒤로 미루고 회사 살리기에 집중한다는 방침이다. 이스타항공 조종사노조는 제주항공이 M&A를 무산 위기로 몰아넣었다고 보고 3일 오전 11시 애경그룹 본사 앞에서 기자회견을 열고 이후 매일 시위를 이어갈 계획이다.

만약 M&A가 무산되고 정부 지원도 받지 못하는 상황이 현실화되면 이스타항공은 파산이 불가피하다. 이스타항공이 파산을 신청하면 정부 판단에 따라 기업이 공중분해되거나 법정관리 등의 절차에 들어갈 전망이다.

한편 제주항공과의 M&A 문제가 이스타항공 창업자인 더불어민주당 이상직 의원의 비리 의혹으로 번지고 있는 만큼 이 의원이 사태 해결을 위해 나설지도 관심이다.

앞서 지난 29일 이 의원은 성명서를 통해 이스타홀딩스를 통해 보유한 이스타항공 주식을 포기하겠다고 선언했지만, 제주항공이 지적한 체불임금을 해결하기는 역부족인 것으로 알려지면서 면피성 발표라는 지적이 제기되고 있다. 

unsaid@newspim.com

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