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美中 "정치 쓰나미" 금융허브 홍콩의 미래는
뉴스핌 | 2020-07-03 00:35:00
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[뉴욕=뉴스핌] 황숙혜 특파원 = 홍콩의 앞날을 둘러싼 갑론을박이 뜨겁다.

중국의 홍콩국가보안법(홍콩보안법) 강행과 미국의 특별 대우 박탈에 따라 홍콩 달러화의 페그제부터 금융 허브 입지까지 기존의 체제가 무너질 것이라는 경고와 중국 자본이 대규모로 유입되면서 홍콩의 금융시장이 오히려 정치적 소용돌이의 반사이익을 얻을 것이라는 기대가 교차하고 있다.

국내외 기업들이 정치 리스크에 따른 파장을 우려하는 반면 홍콩 금융시장이 저항력을 보인 것은 기대와 우려가 교차하는 상황을 드러내는 단면이다.

빅토리아피크에서 내려다 본 홍콩 시내 전경 [사진=블룸버그]

2일(현지시각) 주요 외신에 따르면 홍콩을 둘러싼 국제 사회의 긴장감이 연일 크게 고조되고 있다.

중국의 홍콩보안법 강행에 영국은 홍콩인의 시민권 취득을 열어줄 것이라는 입장을 밝혔고, 미국 하원은 홍콩보안법에 관여한 중국 정책자 및 이들과 거래한 은행을 대상으로 한 제재 방안을 만장일치로 통과시켰다.

국제 사회의 움직임이 급박한 가운데 홍콩에서는 중국의 정책에 반기를 든 시위대와 경찰이 과격하게 대치하는 상황이다.

중국이 강력한 비난에도 홍콩보안법을 강행한 것은 신종 코로나바이러스(코로나19) 팬데믹 사태와 무관하지 않다는 분석이다.

주요국들이 바이러스와 사투를 벌이는 틈을 타 한결 수월하게 정치적 목적을 달성할 수 있게 됐다는 것. 이와 함께 코로나19 충격에 중국 경제가 위기를 맞으면서 내부적인 여론을 다른 곳으로 유인하는 전략을 펼치고 있다는 해석이다.

중국 GDP에서 홍콩이 차지하는 비중은 지난 1990년대 27%에서 최근 3% 미만으로 크게 떨어졌다. 선전과 상하이, 베이징, 광저우 등 새로운 상업 지역이 부상한 결과다.

홍콩의 국제적 입지에 대한 중국의 의존도가 그만큼 낮아진 셈이고, 이 역시 뜨거운 논란에도 홍콩보안법을 강행하는 데 힘을 실었다는 지적이다.

문제는 홍콩의 앞날이다. 홍콩의 금융 허브 입지는 이미 약화되고 있다. 글로벌 금융 센터 평가에서 홍콩은 2019년 9월 3위에서 올해 3월 6위로 밀렸다.

하지만 홍콩은 여전히 중국과 미국을 축으로 하는 동서양의 자금 거래의 통로로 무게감을 지니고 있고, 때문에 향후 홍콩의 입지 변화는 글로벌 금융시장 전반으로 파장을 일으킬 전망이다.

시장의 전망은 엇갈린다. 홍콩보안법 시행에 따라 주요 쟁점에 대한 투자은행(IB) 업계의 투명하고 진실된 의견 개진이 막힐 여지가 높고, 미국의 홍콩 수입세 및 비자 제한과 자산 동결 등 제재가 강행될 경우 홍콩을 거점으로 한 비즈니스가 크게 위축될 수밖에 없다는 의견이 금융권과 기업들 사이에 힘을 얻고 있다.

지오이코노믹스의 로버트 코프 창업자는 CNBC와 인터뷰에서 "홍콩은 중국 도시 가운데 하나로 변질될 것"이라며 "금융업을 포함해 데이터와 투명한 비즈니스 정보의 중요성이 큰 업종은 싱가포르 등 다른 지역으로 엑소더스를 이룰 전망"이라고 말했다.

실제로 미국 상공회의소의 조사에서 홍콩에 진출한 1300여개 미국 기업 가운데 80%가 중국의 정치적 움직임이 크게 우려된다고 밝혔다.

이와 별도로 영국 파이낸셜타임스(FT)는 홍콩에 비즈니스 거점을 둔 국내외 기업들이 보안법 파장에 따른 잠재적 피해에 강한 경계감을 드러내고 있다고 보도했다.

앞서 블룸버그에 따르면 헤지펀드 거물 카일 바스를 포함한 월가의 큰손들은 홍콩 달러화의 미 달러화 페그제 종료 가능성에 베팅하고 나섰다.

반면 낙관적인 전망도 없지 않다. 중국에서 대규모 자본이 홍콩으로 유입될 가능성이 열려 있고, 유망 기업의 홍콩 증시 상장이 대폭 늘어나는 등 소위 일국양제가 무너지면서 반사이익이 발생할 것이라는 기대다.

지오증권의 프란시스 룬 최고경영자는 월스트리트저널(WSJ)과 인터뷰에서 "보안법에 반대하는 대규모 시위가 벌어지고 있지만 사회적인 정서와 금융시장 사이에 커다란 괴리가 나타나고 있다"며 "홍콩은 과거에도 그랬듯 앞으로도 중국의 지원에 기대 성장할 것"이라고 주장했다.

그는 "중국 기업이 홍콩에서 비즈니스를 지속하는 한편 기업공개(IPO)를 실시하면 파티는 계속될 것"이라고 말했다.

로이터는 최근 홍콩 금융시장이 보안법 강행 이후 긍정적인 측면에 대한 투자자들의 기대감을 반여하고 있다고 보도했다.

 

higrace5@newspim.com

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