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대우건설 인수 막판 노조에 발목 잡힌 중흥그룹…좌초되나?
뉴스핌 | 2022-01-24 06:01:00

[서울=뉴스핌] 최현민 기자 = 대우건설 인수 막바지 작업을 앞두고 있는 중흥그룹이 대우건설 노동조합과 인수조건 협상을 두고 진통을 겪고 있다. 중흥그룹이 대우건설의 독립경영과 고용보장 등을 약속하며 협의를 이어왔지만, 노조가 서면합의서를 요구하면서 갈등이 불거진 것이다.

수차례 인수합병(M&A)으로 주인이 바뀐 대우건설의 입장에선 인수 마무리 시점이 다가오면서 어느정도 권위를 지키기 위해 민감하게 반응하는 것으로 분석된다.

오는 2월 공정거래위원회의 기업결합심사 결과가 나올 예정이지만 노조와의 갈등으로 마무리 시점은 좀 더 늦춰질 것으로 업계는 보고 있다. 인수를 거부하기 위한 과도한 요구가 아니기 때문에 양측간 충분한 대화를 통한 합의가 필요할 것으로 전망된다.

[서울=뉴스핌] 광주 사옥 모습. [사진=중흥그룹]

◆ 기업결합 심사·인수대금 납부만 남아…"화학적 결합 실패 가능성도"

24일 건설업계에 따르면 대우건설 노조는 서울 을지로 본사에 마련된 중흥그룹 인수단 사무실 앞에서 일주일 넘게 출입저지 시위를 이어가고 있다. 노조는 ▲독립경영 담보를 위한 대표이사 내부 승진 ▲사내 계열사 외 집행임원 선임 인원 제한 ▲인수 후 재매각 금지 본부 분할매각 금지 ▲자산매각 금지 ▲고용 안정 등의 내용이 담긴 서면 합의서를 중흥그룹에 요청했다.

노조는 지난해 10월부터 실무협의체를 구성해 대우건설·중흥그룹과 3자 회동을 이어왔다. 중흥그룹은 독립경영과 고용보장 등을 약속하며 협의를 이어왔다. 하지만 노조가 서면합의서를 요구하면서 갈등이 불거졌다.

중흥그룹은 인수 작업이 마무리되지 않아 서면합의서 작성은 어렵다는 입장이다. 노조의 요구사항은 노사관계가 이뤄졌을때 가능하다 것이다.

중흥그룹 관계자는 "현재 대우건설과 노사관계가 아니기 때문에 서면 합의를 한다는 것은 주주권 및 경영권 침해에 해당된다"며 "노조측에서 요구하고 있는 것들은 딥클로징(거래 종결) 이후 논의될 것"이라고 말했다. 그러면서 "대주주와 노조간이 아닌, 경영진과 노조가 협의해야 할 내용"이라고 덧붙였다.

대우건설 노조는 앞으로 중흥그룹과 대화에 나서 상황을 풀어간다는 방침이다. 노조 관계자는 "진정성 있는 자세로 대화에 임할 자세가 되어 있다면 언제든 응할 것"이라고 말했다.

중흥그룹이 대우건설 인수를 마무리 짓기 위해선 공정거래위원회에 신청한 기업결합 심사가 끝나고 잔금을 치루는 과정이 남았다. 기업결합심사를 통과하면 중흥그룹은 곧바로 인수대금 납부를 완료하고 대우건설의 최대 주주로 올라서게 된다.

특히 이미 지난 12월 KDB인베스트먼트에서 대우건설 지분 50.75%를 인수하는 주식매매계약(SPA)을 맺어 노조와의 갈등이 인수 자체에는 큰 영향이 없을 것으로 보여진다. 다만 화학적 결합은 난항을 겪을 가능성이 높다.

노조 관계자는 "냉정하게 현실을 파악해보면 물리적인 결합은 진행될 것"이라면서 "하지만 화학적 결합은 실패, 즉 함께 해야할 직원들과 융화는 잘 이뤄지지 않을 것이라 본다"고 말했다.

대우건설 을지로 사옥 모습

◆ 수차례 주인 바뀐 대우건설, 권위 위해 필요한 조치…"양측 합의 필요"

공정위 기업결합심사 결과가 오는 2월 중순 나올 것으로 예상되지만 노조와의 마찰로 업계에선 당초 예정보다 늦어질 가능성도 있는 것으로 보고 있다. 특히 수차례 M&A를 겪은 만큼 권위를 위해 대우건설 노조 입장에선 서면합의서 요구를 철회하진 않을 것이란 전망이 나온다.

하지만 오히려 대우건설 노조가 M&A 자체를 반대하기 위한 목적으로 과도한 요구를 하는 것이 아니기 때문에 충분히 합의할 수 있을 것이란 시각도 존재한다.

이은형 대한건설정책연구원 책임연구원은 "자산을 노린 M&A 등 여러번 회사가 매각되는 과정을 겪으면서 조건이나 이런 것들이 노조가 생각하는 것과 다르다면 반발할 수 밖에 없는 상황"이라며 "특히 규모가 작은 회사가 큰 회사를 인수하는 과정에서 알맹이만 빼 먹는 것을 방지하기 위한 요구라면 납득할 수 있다"고 말했다.

중흥그룹은 대우건설 인수가 마무리 될 경우 시공능력평가액에서 삼성물산, 현대건설에 이은 업계 3위로 급부상한다. 지난해 국내 시공능력평가 5위인 대우건설이 8조7290억원, 중흥토건(17위)과 중흥건설(40위)이 각각 2조585억원, 1조1302억원이다. 삼성물산은 삼성엔지니어링 포함 24조5096억원, 현대건설은 현대엔지니어링 포함 19조8540억원이다.

중흥그룹은 대우건설 인수 이후 통합하는 대신 독립경영을 보장하기로 했다. 몸집이 더 큰 대우건설의 경쟁력을 그대로 가져가는 동시에 임직원 처우에 대한 우려를 불식시키기 위해서다.

대우건설 브랜드인 '푸르지오'를 중흥그룹 주거 브랜드 '중흥 S클래스'와 통합하지 않기로 한 것도 같은 맥락이다. 푸르지오보다 브랜드 가치가 떨어지는 만큼 대표 브랜드를 '중흥 S클래스'로 내세우기 보단 푸르지오 브랜드를 유지하는게 건설시장에서 영향력을 행사할 수 있다는 판단에 따른 조치로 분석된다.

아울러 ▲임직원 고용승계 ▲건설업계 최고 수준 임직원 처우 ▲내부 승진 보장·능력 중심 발탁 인사 등을 약속했다.

이 연구원은 "인수가 싫었다면 과도한 요구사항을 내놨겠지만, 대우건설 노조 입장에서도 권위가 필요한 만큼 적당한 선을 지킨다면 협의가능한 범위에 있다는 것"이라며 "독립경영을 보장하면서 대우건설의 브랜드도 그대로 유지하겠다는 계획을 밝힌 만큼 양측간 합의가 좀더 필요한 부분"이라고 덧붙였다.

한 건설업계 관계자는 "결국 인수되겠지만, 화학적 결합까지 이뤄지지 않는다면 임직원들과 경영진 마찰은 계속될 것"이라며 "인수 마무리 시점이 조금 늦어지더라도 어느정도 협의를 거치고 마무리 되는게 바람직하다"고 말했다. 

min72@newspim.com

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